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Sem dúvida, a SOI é a corrente principal da era da IoT.

Começando com o primeiro uso da tecnologia SOI pela IBM em seu processador de processo de ponta de 0,25 μm, os produtos da SOI cobrem produtos como servidores, impressoras, dispositivos de jogos, dispositivos de rede e armazenamento, dispositivos vestíveis e eletrônicos automotivos há mais de 30 anos. . As vantagens da tecnologia SOI atendem aos requisitos específicos desses aplicativos para velocidade, funcionalidade e baixo consumo de energia do dispositivo.

No mercado doméstico, a SOI também recebeu mais atenção. No 7º Fórum FD-SOI de Xangai, realizado recentemente, mais de 400 especialistas técnicos das áreas de substrato, fabricação de wafer, EDA, IP, design de IC e design de sistema participaram do evento. Recentemente, a Soitec e a SOI Alliance, os principais fabricantes de substratos no campo SOI, realizaram uma conferência em Pequim para apresentar o desenvolvimento da tecnologia SOI e a estratégia de planejamento da SOI Alliance.

Mais do que material de silicone

Como maior fabricante mundial de substratos otimizados, a Soitec possui um total de seis plantas e bases de produção na França, Cingapura, Bélgica e China. Possui duas tecnologias principais: SmartCut e SmartStacking.

A principal tecnologia da Soitec é em termos de materiais. Thomas Piliszczuk, vice-presidente executivo de estratégia global da empresa, acredita que a principal atividade da Soitec é combinar diferentes materiais para atender aos diferentes requisitos dos clientes finais em relação às propriedades dos materiais. Portanto, além das principais empresas de RF-SOI e FD-SOI, a empresa está desenvolvendo novos produtos baseados em materiais semicondutores de terceira geração, incluindo GaN e SiC.

"Com décadas de desenvolvimento, o GaN amadureceu. A Soitec acredita que pode participar do desenvolvimento dessa tecnologia". Thomas está muito otimista em relação à tecnologia GaN. "No entanto, não desenvolveremos do zero, adquirimos uma empresa especializada no desenvolvimento da tecnologia GaN. A empresa EpiGaN. Essa empresa já possui um produto relativamente maduro."

Os produtos GaN expandirão a linha de produtos da Soitec para agregar valor em 5G e aplicações de energia. Em aplicações 5G, os produtos GaN serão usados ​​em estações base; em aplicações de energia, os produtos GaN aparecerão em sistemas de energia automotivos.

Os produtos SiC também serão utilizados no sistema de energia de veículos elétricos, que serão utilizados em grandes quantidades em inversores de veículos. “Estamos desenvolvendo produtos SiC, ou seja, usando nossas tecnologias SmartCut e SmartStacking para processar esse novo material.” Thomas revelou: “A Soitec está usando uma boa tecnologia SmartCut para fazer um novo tipo de pastilha de carboneto de silício. No início do próximo ano, lançaremos alguns novos produtos que podem subverter essa indústria ".

"Além disso, temos um terceiro pólo de crescimento de nitreto de índio e gálio no silício no monitor MicroLED", disse Thomas com confiança.

Ao expandir a gama de produtos, a Soitec também está expandindo ativamente sua capacidade de produção, principalmente para produtos POI, que são usados ​​em filtros de RF de última geração. "A lógica por trás da expansão da capacidade de produção é que quase todos os fabricantes de filtros e módulos de RF estão considerando o uso de substratos POI ao projetar". Segundo Thomas, a linha de produção de PI da empresa na França deve expandir para 400.000 peças por ano. Ao mesmo tempo, atualmente é apenas um substrato de 6 polegadas e produzirá substratos de 8 e 12 polegadas no futuro.

"No campo de não SOI, GaN e POI, estamos desenvolvendo muito rapidamente, porque o 5G terá cada vez mais demanda por ambos", acrescentou Thomas. "Em termos de SOI, tornar-se-á a era 5G. Mainstream, estamos muito confiantes."

Ajude as empresas chinesas a se tornarem espertas

A Soitec é um membro central da SOI Alliance. A aliança foi estabelecida em 2007 para reunir a indústria e promover o desenvolvimento da indústria de SOI.

O presidente e diretor executivo da SOI Industry Alliance, Dr. Carlos, participou recentemente do 7º Fórum FD-SOI de Xangai. Ele ficou muito satisfeito ao ver as mudanças em todo o ambiente ecológico: "Quando o primeiro fórum foi realizado, os participantes foram preenchidos com uma foto e, desta vez, mais de 400 pessoas participaram, e o sistema de convite foi adotado".

A evolução de toda a ecologia industrial decorre da conclusão da infraestrutura. O Dr. Carlos explicou cuidadosamente: "Para produzir chips SOI, você precisa de bolachas, precisa de uma fundição, precisa de EDA, precisa de uma plataforma, precisa de design, IP, precisa dos recursos de uma fábrica de substratos, precisa projetar o empresa a levar tudo. Juntando tudo, essas são as partes básicas ".

“Em 2014, o foco da discussão foi se a cadeia de suprimentos foi construída. Em 2015, o foco será se a fundição pode ser encontrada. Mais tarde, as pessoas estão preocupadas com a possibilidade de obter IP e projetar bibliotecas. Não é possível obter suporte para EDA e plataforma. Mas agora, o foco da indústria mudou gradualmente da cadeia de suprimentos para o próprio produto. ”Dr. Carlos apontou a transformação da indústria.

O desenvolvimento de toda a SOI tem sido uma situação com várias flores. Samsung está desenvolvendo produção em massa em 18FDS. O núcleo agora está executando o 22FDX e há planos para implementar a produção em massa do 12FDX no futuro. A ST está desenvolvendo a tecnologia 28FD-SOI, enquanto a Renesas possui sua própria tecnologia SOTB. Estes são os valores únicos que a tecnologia SOI traz.

No entanto, à medida que o processo avança, a tecnologia SOI encontrará o gargalo encontrado pelos principais processos CMOS? Por exemplo, os custos de produção são altos e as empresas participantes estão se tornando cada vez menos. O Dr. Carlos deu uma visão diferente: "O foco da tecnologia SOI é como integrar sinal misto, RF e poder de computação. À medida que a tecnologia IoT continua a se expandir, o campo se torna cada vez maior. A chave é se temos a capacidade para lidar com esse mercado em expansão. Haverá muitas fábricas de 200 mm no futuro, 300 mm terão seu próprio mercado e existirão diferentes nós de nanotecnologia para se adaptar a diferentes mercados. não é o mesmo. Construir a infraestrutura e otimizar a tecnologia nessa base é o nosso foco ".

Ele disse ainda: "A IoT é um grande mercado que vale bilhões. Tem muitas partições e muitas categorias de mercados, o que também leva ao mercado da IoT, não envolvendo uma empresa, mas muitas empresas em suas respectivas necessidades. Assim, na IoT Nesse campo, diferentes empresas precisarão de diferentes fundições de bolacha e várias fábricas terão suas próprias necessidades de mercado ".

O Dr. Carlos está muito otimista sobre o mercado chinês. Ele acredita que as empresas chinesas podem se beneficiar dos resultados do desenvolvimento da primeira onda de aplicativos e, em seguida, levar o aplicativo a um novo nível. Isso é chamado de "smartfollowers". Com base nos antecessores, os "smartfollowers" serão mais racionais e mais maduros.

Ele disse que a aliança promoverá ativamente o desenvolvimento da indústria chinesa: "Acho que a aliança e o fórum desempenharão um papel de conexão na China e poderão realizar a intercomunicação entre a comunidade internacional e a comunidade chinesa. Se houver alguma vaga na China, desenvolvimento da indústria, esperamos que, com nossos esforços, preencha as vagas e promova o desenvolvimento de todo o ambiente ecológico da China em uma direção melhor e mais alta ".

De fato, há cada vez mais fãs de SOI na China, que podem ser vistos pelos participantes deste Fórum de SOI. Na era da Internet das Coisas, a tecnologia SOI deu às empresas chinesas de IC mais opções. Com o desenvolvimento de 5G e eletrônica automotiva, é provável que a tecnologia SOI inaugure um clímax na China.